益生菌只醫便秘?菌數越多越好?

近日益生菌成為大家熱門搜尋字眼,除了大家熟悉的活性乳酸菌飲品外,巿面益生菌補充劑亦如雨後春筍,不少聲稱可以對付便秘及幫助減肥。其實,益生菌不只可以幫助我們解決便秘等問題,更重要的是它們可以幫我們提升免疫力。今日就讓我們為你解開益生菌的三個迷思。

迷思1: 益生菌只醫便秘?

要解開「益生菌只醫便秘」這個迷思,首先要認識你的腸臟。腸臟是人體第二大的器官,負責吸收大部分營養物質;同時它也是最大的免疫器官,負責製造及儲存人體70%免疫細胞,並會排出90%以上的毒素。更重要的,是腸道內擁有人體最大的微生態,平均每個人的腸道內都會有上萬種、約100兆個細菌,當中包括各種益生菌和害菌。當腸道益菌不足,便會引致體內微生態失衡,導致免疫力下降。

香港中文大學有研究報告指出,本港逾七成新冠康復者腸道微生態失衡,體內用作調節免疫力的益菌數量下降,是導致「長新冠」症狀的原因;另一項本地權威研究報告更推算,本港有約300萬人的腸道失衡,引致一系列亞健康問題,包括失眠、焦慮、集中力不足等。由此可見,腸道比大家想像中更影響健康,是港人在新冠疫情下不能忽視的一大問題。

迷思2: 我需要補充益生菌嗎?

香港人工作忙碌,食無定時,外出飲食時營養攝取不平均。一日三餐大部分都是加工食品、煎炸物,缺乏蔬菜等纖維素;加上生活節奏急速,腸道內的細菌群也會隨著年紀漸長以變得不平衡。

值得一提的是,腸道微生態中益生菌其實只佔約20%,另有約10%害菌,其餘70%為「中性菌」。「中性菌」的特點就是「牆頭草」,如果體內益菌變多,中性菌就會幫助益菌執行維持腸道健康的任務;反之倘若害菌勢力坐大,中性菌就會助紂為虐,影響腸道及人體健康。

適時補充益生菌,有助重建腸道微生態,可以讓益菌再次重奪腸道的「話事權」,維持腸道益菌和害菌 「2:1」的黃金比例,長遠下來就可以改善腸道失衡帶來的不良反應,回復健康。

迷思3: 應如何選擇益生菌?菌數越多越好?

今日的益生菌款式多得令人眼花撩亂,究竟應該如何選擇適合自己的益生菌?產品標明的菌數是否越多越好?

首先,菌數越多不等如產品越好,選擇時的重點應放在益生菌存活並到達腸道的比率。益生菌要在存活的狀態下到達腸臟,就要捱過胃酸及膽鹽一酸一鹼的洗禮,一旦益生菌失去活性,就不能在腸道繁殖,失去應有的功效。不過,一般坊間益生菌品牌只會標榜自己的菌數有多少,只有少量益生菌有標明到達腸臟的存活率。所以,選擇能抗胃酸及膽鹽的益生菌,可以讓最大數量的活性益生菌到達腸臟,才能鞏固益菌的勢力,達到調整體質的效果。

另外,要選擇益生菌,菌種也非常重要,但在選擇前,必需要先了解自己腸道的微生態狀況,再針對問題補充適合的益生菌。坊間現在亦有不少機構提供腸道益生菌檢測,可以幫助大家更清晰、更精準解決腸道健康問題。

近日益生菌成為大家熱門搜尋字眼,除了大家熟悉的活性乳酸菌飲品外,巿面益生菌補充劑亦如雨後春筍,不少聲稱可以對付便秘及幫助減肥。
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