健康擂台:解構基因檢測

近年坊間開始有不少基因檢測服務出現,不過究竟甚麼是基因檢測?準確度高嗎?基因檢測又有甚麼優勢?今日就和大家揭開基因檢測的神秘面紗。

甚麼是基因?

基因(Gene)是由DNA (去氧核糖核酸) 組合而成的物質,透過DNA不同的排列,組合出一段段具功能的序列,就像電腦工程師所用的程式碼一樣。於2003年,各國生物及科學家團隊合力,將人類約32億組基因排序解碼,自始陸續發展出不同的基因檢測。

甚麼是基因檢測?為甚麼需要做基因檢測?

科學家在基因解碼過程中,發現基因中有一部分基因組合有「單核機因多樣性」(Single Nucleotide Polymorphism, SNP),小如單、雙眼皮及指甲形狀等,都由基因控制;而身體的新陳代謝、疾病防護等,同樣受到基因排序的影響。

基因檢測就是透過一個人的基因排序,發掘一個人的各種可能性,包括遺傳疾病、癌症、心腦血管栓塞、飲食營養吸收、內分泌調控,甚至天賦、飲食傾向等,從而找出個人化的最佳健康方案。

應該如何解讀基因檢測結果?

基因測試大致可分為診斷性和預測性測試。「診斷性」的基因測試,如最近期大家經常聽到的「新冠肺炎核酸檢測」,就是其中一種; 而坊間提供的基因檢測服務,大部分都屬於「預測性」基因檢測,可預測患上某些疾病的風險,或是檢視嬰孩將來會患上遺傳病的機會等。

「預測性」的基因檢測又可再分為症狀前診斷、遺傳傾向和易感性測試。「症狀前測試」大多應用於單基因遺傳病,如地中海貧血、血友病等。「遺傳傾向測試」較多用於檢查遺傳性癌症,如乳腺、卵巢、大腸、前列腺等癌症,一般較適合有家族病史的人士,如帶有癌症突變基因,就代表該人士有較高風險患上特定癌症,此後可在生活上多加注意。「易感性測試」則可預測多個基因結合引起的疾病或身體狀況,如高血壓、糖尿病及肥胖等,或是作運動、音樂等能力評估。

需注意的是,即使被驗出帶有癌症突變基因,亦不表示「必定會罹患癌症」,因此在完成基因檢測後,必須由遺傳諮詢顧問或醫生提供詳盡的結果解釋,當中亦須考慮接受檢測人士的個人及家族病史,並避免引起接受檢測人士的焦慮及不安。

對比一般體檢,基因檢測有甚麼優勢?

一般體檢與基因檢測的性質大不相同,說它們相輔相成其實更準確。基因檢測屬「前瞻性」的檢查,一旦查出帶有癌症突變基因,此後更應恒常接受相關疾症的檢測,即使真的不幸出現腫瘤也可及早接受治療。

近年坊間開始有不少基因檢測服務出現,不過究竟甚麼是基因檢測?準確度高嗎?基因檢測又有甚麼優勢?
分享文章:
相關文章