健康擂台 – 常見又危險的肝炎

經常會聽說肝炎是很麻煩的疾病,究竟它如何「麻煩」,最常見的肝炎是哪一種,又會令患者出現甚麼症狀?今日的「健康擂台」就教大家和肝炎過招!

肝炎的分類

肝炎通常是病毒感染或飲酒造成肝損傷,本港最常見的是病毒性肝炎,它可根據成因,分為幾種不同類型,分別是甲、乙、丙、丁、戊、庚型。世界衛生組織估計,全球有3.25億人患有乙型或丙型肝炎;其中,乙型肝炎是香港最常見的肝炎之一,據統計顯示,全港約有8%、即約56萬人為乙型肝炎帶菌者。它們也是肝硬化、肝癌的常見致命因素。大部分肝炎早期病徵不明顯,猶如患重感冒一樣出現頭痛、食慾不振、疲倦等徵狀,因而不易察覺及時就醫。

不同種類的肝炎,也會有不同的成因。以香港最常見的乙型肝炎為例,它可以是經懷孕時由母親傳染給嬰兒,也可經血液或體液接觸傳染。常見的傳染途徑可以是性行為、接觸患者血液,或使用受乙肝病毒污染的紋身、穿耳儀器等,傳染途徑相當廣泛。

乙型肝炎有甚麼症狀?

乙型肝炎非常「麻煩」,其危險在於帶菌者並無明顯病徵,即使有病徵,如食慾不振、發冷發熱、噁心、嘔吐、極度疲勞、關節疼痛等,亦有很大機會與其他疾病相似,而令患者忽略;到後期病徵如黃疸、尿液呈茶色、肝臟發大等出現時,很有可能已經是肝臟受到嚴重傷害,出現肝硬化甚至肝癌。

同時,也因為病徵不明顯,本港有接近一半的乙肝患者並不知道自己是帶菌者,因此會在不自覺的情況下,將病毒傳染開去。本港有大約5至10%的成人患者及95%受母體感染的嬰兒均不能清除這種病毒,因而變成慢性帶菌者,並可能在日後患上慢性肝炎,肝臟永久損壞或肝癌。

最佳預防方法:定期檢查

雖然只要控制好飲食、減少煙酒及捱夜等,也可以減慢乙肝發展的速度,並降低肝硬化及肝癌的風險,但如果想預防慢性肝炎及其嚴重併發症,最好還是定期做身體檢查,檢測你是否甲型、乙型或丙型肝炎帶菌者,並盡早注射疫苗,正視自己的身體問題和及早治療,減低嚴重併發症和死亡的機會。

經常會聽說肝炎是很麻煩的疾病,究竟它如何「麻煩」,最常見的肝炎是哪一種,又會令患者出現甚麼症狀?
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